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Message from the Superintendent: RCPS to start high school sports competition
Superintendent Dr. Terry OattsConyers, Ga. –  Rockdale County Public Schools (RCPS) Superintendent Dr. Terry Oatts announced RCPS will begin fall 2020 high school athletic competition in the coming weeks.  

In a statement, Dr. Oatts said, “After careful consultation and deliberation, I have determined that fall sports competition may begin in RCPS. For the last several months, we have continued to monitor our local, regional and statewide public health data to inform our decisions regarding fall sports competition. In May, I impaneled a Fall Sports Working Group for the purpose of thoroughly reviewing all aspects of the viability of proceeding with fall sports conditioning and active competition during fall semester. This working group has since expanded its focus to include a comprehensive review of all our district’s athletic programs for the 2020-21 school year. As Superintendent, I required that each of our fall and spring sports develops detailed safety plans for both conditioning and active competition for review by our working team and our regional health department. Our fall sports safety plans for conditioning proved to be very effective. My subsequent postponement decision for fall sports was based upon our local COVID-19 data which indicated accelerated infection rates at the time. During the last month, our local data has improved somewhat; however, our public health data remains fluid though marginally improved.

“Our softball, volleyball and cross-country teams may begin active competition effective the week of September 28, 2020, and our football teams may commence competition effective the week of October 12, 2020. Please be reminded that athletic participation is voluntary, and no student-athlete who chooses not to participate due to concerns for their personal safety will be penalized. Those students and athletic personnel who do elect to compete or otherwise participate in athletics do so fully understanding the risks associated with such participation which now include the prospect of contracting COVID-19 due to possible exposure during conditioning, practice or active competition. RCPS adheres to the relevant public health guidance on addressing such potential COVID-19 exposure. RCPS reserves the discretion to require additional mitigation measures for student-athletes and athletic personnel during this public health crisis.

“For those who reasonably inquire about what is the difference in permitting athletic competition at this time as opposed to in-person instruction for students which is set to resume second semester on a hybrid schedule – there are significant differences of scale in planning for a reasonably safe fall sports season for a much smaller segment of student-athletes utilizing the full scope of athletic fields and facilities versus reintegrating thousands of students back to in-person instruction. Other significant differences include the duration of students’ engagement with teachers/staff for protracted segments of instruction inside classrooms versus athletic conditioning, practice and competition that is disproportionately conducted outdoors due to the nature of most of our fall sports.”

More details on additional safety measures will be forthcoming at www.rockdaleschools.org/reopening.  





Conyers, Ga.
- El superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Rockdale (RCPS), Dr. Terry Oatts, anunció que RCPS comenzará la competencia atlética de las escuelas prepatorias en el otoño de 2020 en las próximas semanas.

En un comunicado, el Dr. Oatts dijo: “Después de una cuidadosa consulta y deliberación, he determinado que la competencia deportiva de otoño puede comenzar en RCPS. Durante los últimos meses, hemos continuado monitoreando nuestros datos de salud pública locales, regionales y estatales para informar nuestras decisiones con respecto a las competencias deportivas de otoño. En mayo, reuní a un Grupo de Trabajo de Deportes de Otoño con el propósito de revisar a fondo todos los aspectos de la viabilidad de proceder con el acondicionamiento deportivo de otoño y la competencia activa durante el semestre de otoño. Desde entonces, este grupo de trabajo ha ampliado su enfoque para incluir una revisión integral de todos los programas deportivos de nuestro distrito para el año escolar 2020-21. Como superintendente, exigí que cada uno de nuestros deportes de otoño y primavera desarrolle planes de seguridad detallados para el acondicionamiento y la competencia activa para que nuestro equipo de trabajo y nuestro departamento de salud regional los revisen. Nuestros planes de acondicionamiento físico de seguridad en los deportes de otoño demostraron ser muy efectivos. Mi posterior decisión de aplazar los deportes de otoño se basó en nuestros datos locales de COVID-19 que indicaron tasas de infección aceleradas en ese momento. Durante el último mes, nuestros datos locales han mejorado algo; sin embargo, nuestros datos de salud pública siguen siendo fluidos, aunque ligeramente mejorados.

“Nuestros equipos de softbol, voleibol y campo a través pueden comenzar la competencia activa a partir de la semana del 28 de septiembre de 2020, y nuestros equipos de fútbol pueden comenzar la competencia a partir de la semana del 12 de octubre de 2020. Recuerde que la participación atlética es voluntaria y no se penalizará al estudiante-atleta que decida no participar debido a preocupaciones por su seguridad personal. Aquellos estudiantes y personal atlético que eligen competir o participar en atletismo lo hacen entendiendo completamente los riesgos asociados con dicha participación, que ahora incluyen la posibilidad de contraer COVID-19 debido a una posible exposición durante el acondicionamiento, la práctica o la competencia activa. RCPS se adhiere a la guía de salud pública relevante para abordar dicha exposición potencial al COVID-19. RCPS se reserva la discreción de requerir medidas de mitigación adicionales para los estudiantes-atletas y el personal atlético durante esta crisis de salud pública.

“Para aquellos que preguntan razonablemente sobre cuál es la diferencia en permitir la competencia atlética en este momento en comparación con la instrucción en persona para los estudiantes que está programada para reanudar el segundo semestre en un horario híbrido, existen diferencias significativas de escala en la planificación de un período razonable temporada de deportes de otoño segura para un segmento mucho más pequeño de estudiantes-atletas que utilizan la gama completa de campos e instalaciones atléticas en lugar de reintegrar a miles de estudiantes a la instrucción en persona. Otras diferencias significativas incluyen la duración de la participación de los estudiantes con los maestros / personal para segmentos prolongados de instrucción dentro de las aulas versus acondicionamiento, práctica y competencia atlética que se realiza de manera desproporcionada al aire libre debido a la naturaleza de la mayoría de nuestros deportes de otoño."

Más detalles sobre medidas de seguridad adicionales estarán disponibles próximamente en www.rockdaleschools.org/reopening.